Qui était Charlotte Mason ?

En 1960, Essex Cholmondeley écrivait la première biographie de Charlotte Mason. Elle reste la seule référence sur la vie de cette « grande dame, grande âme » – comme la désigna Sir Michael Sadler lors de son éloge funèbre en 1923 -, jusqu’en 2015. En effet, cette année-là, Margaret Coombs écrit Charlotte Mason, Hidden Heritage and Educational Influence (Charlotte Mason : patrimoine caché et influence éducative), publié aux éditions Lutterworth Press, et bouleverse ainsi ce que l’on pensait savoir de la vie de Charlotte Mason. Cette historienne sociale et sociologue fournit un récit chronologique extrêmement détaillé basé sur un important travail d’archives commencé des générations avant la naissance de Miss Mason en 1842, et poursuivi bien après sa mort en 1923. Le livre documente la vie de Mason tout en corrigeant certains malentendus fondamentaux écrits par Cholmondeley à une époque où les mœurs étaient autres.

Par exemple, Coombs apporte une correction importante à l’affirmation de Cholmondeley selon laquelle Mason était enfant unique. Joshua Mason, le père de Charlotte, avait en fait eu deux précédents mariages dont étaient nés 12 enfants. 

Ayant perdu ses deux femmes, son père aura eu une liaison avec une femme beaucoup plus jeune que lui, Margaret Shaw. Le chemin exact suivi par cette nouvelle petite famille n’est pas tout à fait clair, mais il est exact que vers l’âge de 16 ans, les parents de Charlotte Mason étaient tous les deux décédés. 

Ses débuts illégitimes, ainsi que le fait que Margaret était catholique, ont probablement conduit Charlotte Mason, qui tentait de gravir les échelons de la société dans l’Angleterre victorienne et édouardienne (et y a réussi), à cacher son héritage.

Chronologie

1720-21 : John Gough, arrière-grand-père Quaker de Charlotte, nait à Kendal. Il deviendra le premier directeur de l’école des amis de Lisburn. Il sera également enseignant, écrivain et pasteur itinérant.

1780 : Le père de Charlotte, Joshua Mason, nait le 3 janvier à Laurencetown en Irlande du Nord. Il est le deuxième fils d’Arthur Mason et Mary (Gough), deuxième fille de John Gough.

1795 : Joshua Mason est apprenti comme vendeur de suif et chauffeur de savon à Waterford.

1802 : Joshua Mason épouse Sarah Jacob à Waterford Quaker Meeting. Ils auront 8 enfants : Richard Jacob, Joshua Junior, Mary, Sarah, Hannah, Arthur Newburgh, Huldah Jane et Joseph.

1815 : Sarah Jacob Mason meurt le 15 septembre 1815.

1817 : Joshua Mason est nommé Citoyen d’honneur de la ville de Waterford.

1818 : la mère de Charlotte Mason, Margaret Shaw, est née ; date et lieu inconnus.

1819 : Joshua Mason épouse Sarah Leckey, membre d’une confrérie à Carlow. Ils auront 4 enfants : Caroline décédée en bas âge, Emily, Isabella Blessing et William Leckey.

1835 : Joshua Mason est reconnu comme un gentleman.

1836 : Sarah Leckey Mason décède le 22 janvier.

1840 : Huldah Jane Mason, fille du premier mariage de Joshua, épouse Peter Doyle. Ils vivront à Bangor. 

1841 : En juin, Joshua Mason part en Australie avec son fils Joseph. Il doit avoir connu Margaret Shaw avant l’embarquement.

1842 : le 1er janvier, Margaret Shaw donne naissance à Charlotte Maria, probablement au domicile de Huldah Jane et Peter Doyle, à Bangor.

1843 : La famille Doyle retourne en Irlande. On ne sait pas où habitent Margaret Shaw et Charlotte.

1844 : Joshua Mason revient d’Australie et épouse Margaret Shaw à l’église St Mary, dans le centre de Dublin, le 25 janvier.

1844 – 1852 : Charlotte et ses parents sont probablement restés en Irlande.

1849 : La famille Doyle emménage au 62 Oliver Street, paroisse Holy Trinity, Birkenhead.

1851-52 : Joshua, Margaret et Charlotte sont arrivés à Birkenhead et ont peut-être logé chez les Doyles. Charlotte a sans aucun doute fréquenté l’école primaire pour filles de la Holy Trinity National Society, date précise inconnue.

1854 : En août, Charlotte commence son apprentissage d’élève-enseignante dans les écoles nationales pour filles et enfants de la Sainte Trinité.

1855 : Joshua Mason vit dans l’appartement 4 à Exmouth Place, 48 Watson Street avec Charles McErithy. Margaret et Charlotte devaient loger ailleurs.

1856 : La demi-sœur de Charlotte, Hannah, arrive à Birkenhead avec son mari, Edmund Birchall et leurs 4 enfants. Charlotte a peut-être habité chez eux.

1858 : Margaret Mason meurt au 15 Whetstone Lane, au domicile de la famille Heighisway, le 16 septembre. Elle a été enterrée à l’église catholique romaine de St Werburgh, Grange Road, Birkenhead le 18 septembre.

1859 : Le 15 mars, Joshua Mason meurt à New Road, Tue Brook, West Derby, Liverpool, près du domicile des Doyles. Le 19 mars, il a été inhumé au cimetière de Hunter Street Quaker. À Noël, après avoir réussi son apprentissage d’enseignant, Charlotte a remporté une bourse Queen’s de 2e classe pour se former à la Home and Colonial Society’s Pestalozzian Teacher Training Institution à Londres.

1860 : Charlotte commence sa première année de formation le 25 mars ; elle se lie d’amitié avec Selina Healey, plus tard Mme Fleming, Elizabeth (Lizzie) Pendlebury, plus tard Mme Groveham et Sally, plus tard Mme Coleman.

1861 : Charlotte tombe malade. En avril, elle est nommée Maîtresse de la William Davison Infantine School à Worthing, Sussex. Lizzie obtient son 1st Class Teacher’s Certificate à Noël.

1862 : A Noël, Charlotte obtient son 1st Class Teacher’s Certificate en charge des écoles, finalement confirmé en 1871 ; à cette époque, Lizzie épouse John Groveham.

1864 : Une classe de filles plus âgées est ajoutée à l’école infantine Davison. Charlotte fait sa première visite à Ambleside pour rester avec Selina Healey dans son école, Loughrigg View.

1866 : Lizzie Groveham ouvre son école privée pour filles à Drewton Street, Bradford.

1868 : Charlotte rencontre Mlle Emily Brandreth ; cette grande amitié durera jusqu’en 1879. Selina Healey épousa John Fleming, un architecte d’Ambleside.

1874 : Charlotte est nommée gouvernante principale du Bishop Otter Elementary Teacher Training College for Gentlewomen à Chichester.

1877 : Charlotte démissionne de son poste de gouvernante principale à Noël, pour des raisons de santé.

1878 : Après trois mois à temps partiel, Charlotte récupère. Avec Miss Brandreth, elles voyagent à travers l’Europe pendant l’été.

1878-79 : Charlotte reste chez des amis, enseigne à l’école de Selina Fleming, tout en écrivant des textes sur la géographie pour les écoles.

1879 : Le contact avec Mlle Brandreth cesse. À la fin de l’été, Charlotte a déménagé au 2 Apsley Crescent, Manningham, Bradford, où Mme Groveham avait transféré son école pour femmes de la classe moyenne.

1880-c.1882 : Fanny Williams rejoint Charlotte à la maison Groveham et est nommée directrice de l’école primaire pour filles Belle Vue à Manningham.

1880 : Le premier livre de Charlotte, The Forty Shires, est publié par Hatchards.

1880-1884 : Stanford publie Charlotte’s Geography Readers.

1882 : John Groveham meurt d’appendicite le 25 octobre.

1885-86 : Charlotte Mason donne une conférence à des femmes sur l’éducation à domicile afin de recueillir des fonds pour un nouvel institut paroissial pour l’église St Mark, à Manningham.

1886 : Kegan Paul publie Home Education (tome 1 de la série), les textes de sa conférence.

1887 : Mme Emeline Steinthal rencontre Charlotte au printemps.

1887 : Mme Steinthal organise une réunion au 2 Walmer Place pour lancer le Bradford PEU avec Charlotte. Le PEU est créé lors d’une réunion d’automne à la Bradford Grammar School. En novembre, Charlotte envoie une copie de Home Education à la comtesse d’Aberdeen pour obtenir son soutien à la nouvelle Union.

1888 : Lady Aberdeen invite Charlotte à s’adresser à une réunion à Hamilton House le 5 juin.

1889 : En novembre, Mlle Anne J Clough invite Charlotte Mason au Newnham College de Cambridge pour rencontrer des éducateurs et des religieux de premier plan. Lord et Lady Aberdeen, choisis comme présidents de l’Union, accueillent une réunion qui met en place le Conseil central.

1890 : le 18 janvier, le Comité exécutif P (N) UE est créé.

1890 : En février, Charlotte Mason lance et édite la revue mensuelle Parents’ Review. Le 18 février, la première réunion du Conseil P (N) UE a lieu. Le 3 juin, la première assemblée générale annuelle à London House constitue le PEU en tant qu’union nationale pour l’éducation des parents.

1891 : En avril, Charlotte Mason quitte Bradford, après 11 ans dans la maison Groveham. Elle reste à l’école Selina Fleming et commence les cours par correspondance à travers le Parents’ Review (PRS) en juin.

1892 : En janvier, soutenue par Mme Parker, Charlotte Mason ouvre la House of Education (HOE), pour former des gouvernantes pour les écoles à domicile, à Springfield House, Ambleside. Elle commence les cours par correspondance sur l’éducation pour les mères en juin.

1893 : Charlotte Mason invite Elsie Kitching à travailler pour elle à Ambleside.

1894 : À l’automne, Mme Franklin ouvre la première classe d’école PRS à Londres.

1895 : En janvier, Charlotte Mason déplace le HOE vers Scale How.

1896 : En janvier, les étudiants lancent leur revue L’Umile Pianta ; Kegan Paul publie Parents and Children (tome 2 de la série).

1897 : Mme Franklin organise la première conférence annuelle du PNEU de Londres. Mlle Mason succombe à une maladie chronique ; jusqu’en 1914, elle voyage chaque année, avec Mlle Kitching, pour suivre le traitement des bains minéraux à Bad Nauheim en Allemagne. R. Amy Pennethorne commence la formation HOE.

1898 : Fanny Williams est nommée Vice-Principale du HOE ; la conférence PNEU de Londres de 1898 fut la dernière à laquelle participa Mlle Mason en personne.

1898 à 1899 : les Méditations dominicales de Miss Mason sont publiées pour les abonnés.

1901-02 : Agnes Drury et Ellen Parish suivent la formation HOE ; certains élèves ouvrent des classes scolaires. En 1901, Mlle Mason est directrice d’un collège de formation pour enseignantes dans les écoles.

1902-1937 : Le pasteur Alfred Thornley a évalué les études sur la nature des élèves chaque année.

1904 : Le 17 février, A Short Synopsis of Educational Theory de Miss Mason est accepté par le Comité exécutif du PNEU, qui a soutenu la publication de la série Home Education en cinq volumes. Mme Franklin a finalement été nommée Secrétaire organisateur du PNEU. Mme Franklin lance les cours de lecture PNEU. School Education (le tome 3 de la série) sort en novembre.

1905 : Kegan Paul publie Ourselves (tome 4 de la série) et réédite Home Education et Parents and Children sous The Home Education Series.

1906 : Ajout du cinquième volume, Some Studies in the Formation of Character ; L’école Burgess Hill PNEU est fondée. Le Parents’ Review est renommé Journal for Parents and Teachers.

1907 : Le PRS est rebaptisé Parents’ Union School (PUS).

1908-1914 : La vie du Christ en vers de Mlle Mason, The Saviour of the World (Le Sauveur du Monde) est publié en six volumes.

1911 : Le gouvernement ne reconnaît pas la formation d’Ambleside. Mlle Mason achète Scale How avec une hypothèque.

1912 : Mme Franklin organise le Winchester Children’s Gathering. Miss Mason écrit The Basis of National Strength en six lettres au Times.

1913 : The Basis of National Strength est publié sous forme de brochure du PNEU.

1914 : Au printemps, Mme Steinthal lance le mouvement Liberal Education for All à l’école élémentaire de Miss Ambler à Drighlington dans le Yorkshire. Après le déclenchement de la guerre, Charlotte Mason et Elsie Kitching sont sauvées de leur internement en Allemagne en septembre. Il y avait 41 succursales PNEU.

1915 : Mlle Mason prend des bains minéraux annuels au Pays de Galles jusqu’en 1921.

1916 : Le mouvement Liberal Education est un succès ; des conférences d’enseignants ont lieu. Les brochures de Miss Mason et de Miss Agnes Drury sur la théorie et la pratique d’une éducation libérale ont été largement diffusées.

1917 : H.W. Household, Directeur de l’éducation, introduit les méthodes d’enseignement libéral PUS dans les écoles du Gloucestershire. Le mouvement s’étend à d’autres LEA et dure jusqu’à la Seconde Guerre mondiale.

1918-1919 : Essex Cholmondeley suit la formation HOE.

1919 : En avril, Mlle Mason signe son dernier testament pour sauvegarder la continuation de son œuvre.

1920 : Le rassemblement des enfants de Whitby a lieu en mai. La santé de Miss Mason s’est améliorée. En septembre, elle assiste à des réunions d’enseignants à Gloucester et à Bradford.

1921 : En janvier, Ellen Parish succède à Fanny Williams en tant que directrice adjointe du HOE. Le 7 août, Mme Steinthal décède subitement. En octobre, Mlle Mason termine An Essay Towards a Philosophy of Education (6ème livre de la série), publié à titre posthume en 1925. Le PNEU adopte la mesure d’incorporation, transférant les pouvoirs à l’exécutif du PNEU. Les associations régionales ont été promues pour soutenir le développement des écoles du PNEU.

1922 : Mlle Mason préside joyeusement les conférences de la Pentecôte à Scale How.

1923 : Mlle Mason décède le 16 janvier. Ses funérailles ont lieu le 19 janvier ; elle est enterrée dans le cimetière St Mary, Ambleside, entre le Mémorial de Forster et les tombes de la famille Arnold.

1923 : Le 29 mars, un service commémoratif a lieu à St Martin’s in the Fields, Londres, précédé d’une conférence commémorative. Mlle Parish succède à Mlle Mason comme directrice du HOE (1923-1934). Mlle Kitching devient directrice du PUS jusqu’en 1948 et rédactrice en chef des relations publiques jusqu’en 1949.

1924 : Essex Cholmondeley assiste Elsie Kitching avec le PUS à Ambleside.

1925 : Fanny Williams décède.

1928 : Les premières leçons de grammaire de Miss Mason, écrites pour les enfants Brandreth à la fin des années 1860, sont publiées ; l’admission d’un étudiant juif au HOE fut finalement acceptée.

1929-1979 : Mme Franklin fonde l’école de filles Overstone en mémoire de Charlotte Mason

1930 : Essex Cholmondeley est nommé directeur adjoint de HOE.

1934-1937 : Essex Cholmondeley succède à Miss Parish. Il y avait alors 300 écoles PNEU.

1937 : Joyce van Straubenzee (CMT) est nommée directrice du HOE.

1938 : Le HOE est renommé Charlotte Mason College (CMC) ; 138 écoles du PNEU ont été recensées.

1945 : Le cours CMC est prolongé à trois ans ; l’école de pratique est considérablement agrandie, accueillant des pensionnaires à Fairfield et à l’Annexe. La reconnaissance provisoire du gouvernement a lié le CMC à la Manchester University School of Education.

1946 : Le PUS déménage à Low Nook.

1947 : Ellen Parish meurt et est enterrée dans le cimetière de St Mary. Mme Franklin fonde l’école préparatoire Desmoor Boys (1947-1968) à la mémoire de Charlotte Mason.

1950 : les étudiants du CMC commencent à enseigner la pratique dans les écoles de Westmorland.

1953 : Affiliation complète avec l’Université de Manchester obtenue.

1954 : Mary Hardcastle (CMT à l’époque de Miss Mason) est nommée directrice du CMC.

1955 : Elsie Kitching meurt et est enterrée au pied de la tombe de Miss Mason.

1960 : Westmorland Education Authority reprend CMC sous la direction de l’Université de Manchester ; Le CMC a cessé d’être une institution privée. Le programme de 36 matières CMC, allant de l’astronomie au « solfa », et les « critiques » de l’école de pratique n’étaient plus reconnus comme une qualification pour enseigner ; par la suite, il a été adapté aux exigences du Ministère de l’éducation.

1960 : La biographie d’Essex Cholmondeley, The Story of Charlotte Mason 1842-1923 est publiée. Monk Gibbon a sorti Netta, une biographie de Mme Franklin.

1962 : Marjorie Boulton, diplômée d’Oxford, est la première directrice non « interne ». L’école de pratique interne (1892-1962) a finalement été fermée ; les étudiants ont acquis toute leur pratique pédagogique dans diverses écoles.

1964 : Mme Henrietta Franklin est décédée.

1966 : la direction de PUS est finalement transférée à Londres.

1967 : l’Université de Lancaster (1964) crée une chaire d’éducation et valide les cours du CMC. Les livres de Charlotte Mason n’étaient plus étudiés.

1970-1983 : Bill Percival, un ancien directeur, est le premier directeur marié du CMC.

1974 : le comté de Westmorland a rejoint la nouvelle autorité locale de Cumbrie, qui a administré le CMC sous l’Université de Lancaster jusqu’en 1989. Charles Smyth est nommé directeur de PUS.

1978 : Le World-Wide Education Service a été créé en tant que division distincte du PNEU pour englober un service éducatif en expansion à l’étranger pour les écoles d’entreprise et les écoles à domicile.

1979 : Le Parents’ Review est renommé The Journal of the World-wide Education Service of the PNEU

1980-1989 : Hugh Boulter est nommé directeur de WES / PNEU, assurant la liaison avec les élèves et les écoles à domicile dans 100 pays, dont le Royaume-Uni, et avec les 30 autres écoles britanniques du PNEU.

1983-1994 : Le Dr John Thorley, directeur principal, a été nommé directeur du CMC.

1984 : Fermeture de la dernière succursale du PNEU (Birmingham). Le livre de Susan Schaeffer Macaulay, For the Children’s Sake, est publié et inspire le mouvement américain d’enseignement à domicile qui fleurit au XXIe siècle.

1987 : WES / PNEU célèbre le centenaire de la fondation du PNEU.

1989 : fermeture de WES / PNEU. Le travail à l’étranger a été transmis au Bell Educational Trust à Cambridge.

1990 : CMC atteint sa taille maximale avec 800 étudiants de premier cycle à plein temps, y compris des cours de formation d’enseignants conjoints avec plusieurs universités françaises et un vaste programme pour les enseignants du Royaume-Uni et de l’étranger.

1992 : En raison de nouvelles pressions financières, le collège devient le dixième collège de l’Université de Lancaster.

2007 : CMC fusionne avec le St Martin’s College de Lancaster. Les deux collèges ont rejoint la nouvelle université de Cumbria basée à Lancaster et Carlisle ; le site d’Ambleside a été temporairement fermé.

2010 : L’Université de Cumbrie décide de mettre fin à la formation des enseignants à Ambleside.

2012 : Bien que toutes les écoles du PNEU du Royaume-Uni aient fermé ou ont été renommées ; plusieurs écoles britanniques pratiquent encore les méthodes de Charlotte Mason.

2013-14 : L’Université de Cumbria a rouvert le Campus Scale How à Ambleside pour l’étude de la foresterie et de la conservation de la vie sauvage. Charlotte Mason est reconnue comme la fondatrice du CMC à Scale How.

2015 : L’Umile Pianta paraît désormais annuellement au lieu de trimestriellement.

Merci à la Redeemer University pour son autorisation de traduction. Crédit photos : Redeemer University.