« Quelle est la chose la plus précieuse à avoir dans une maison ? »

Un soir, Charlotte Mason pose cette question à table. Elle glane les réponses des convives avec lesquelles nous serions tous d’accord : des réponses comme « une bibliothèque » et « un berceau ». Mais pas Mason ; elle réplique : « Je pense que je mettrais l’espace en premier. »

Ce récit, tiré de L’histoire de Charlotte Mason par Essex Cholmondeley (p. 78), nous donne un nouvel aperçu de la formule de Mason : « L’éducation est une atmosphère, une discipline, une vie ». Nous connaissons tous ces mots qui résument l’essence de la philosophie de Charlotte Mason. Remerciant Matthew Arnold pour l’expression, elle la considère comme la « définition la plus complète et adéquate de l’éducation que nous possédons ». Mais comment, en particulier, l’atmosphère s’applique-t-elle à l’éducation ? Mason explique que « nous devons prendre en compte la valeur éducative de l’atmosphère familiale naturelle [de l’enfant], tant en ce qui concerne les personnes que les choses, et le laisser vivre librement dans ses propres conditions ». Mais qu’est-ce qu’une atmosphère familiale « naturelle » et « correcte »?

Pour répondre à cette question, nous nous tournons vers la série Home Education. Là, nous voyons l’accent mis par Mason sur l’atmosphère depuis le tout début. Le premier volume commence par des instructions sur la façon de ventiler une pépinière, de choisir des vêtements appropriés, de choisir des aliments sains et de développer des habitudes positives. Je crois que Mason aborde l’atmosphère d’abord parce qu’en tant qu’éducateurs à la maison, nous créons une atmosphère d’apprentissage, dès la première étape de la vie, lorsque l’enfant est un nouveau-né. Dans Parents and Children, elle explique :

… nous pouvons ordonner ses souvenirs pour lui : nous pouvons faire en sortes que les premières choses qu’il voit sont faites d’ordre, de propreté, de beauté ; que les sons que son oreille boit sont musicaux et doux, tendres et joyeux ; que les narines du bébé ne reniflent que la délicate pureté et la douceur. Ces souvenirs restent toute la vie, gravés sur le cerveau irréfléchi. Comme nous le verrons plus loin, les souvenirs ont un certain pouvoir d’accumulation – où il y en a quelques-uns, d’autres du même genre se rassemblent, et toute la vie est ordonnée sur le modèle de ces premiers souvenirs purs et tendres.

CHARLOTTE MASON, PARENTS AND CHILDREN, P. 27

Les souvenirs de propreté sont en fait un outil d’apprentissage pour les premières années et commencent à former des empreintes visuelles chez les enfants.

Mais comment pouvons-nous réaliser « l’ordre, la propreté, la beauté » dans nos maisons? J’ai constaté par expérience que plus nous possédons de biens, plus il est difficile d’atteindre cet objectif. Mason l’a également vu et écrit dans Ourselves :

« Il vaut la peine de se rappeler que l’espace est la chose la plus précieuse et aussi la plus agréable dans une maison ou une pièce ; et que même une petite pièce devient spacieuse si elle n’est pas encombrée d’objets inutiles. (Livre 1, p. 177)

L’expression « l’espace est la chose la plus précieuse » a aidé à clarifier pour moi l’attitude visant à créer une atmosphère vivifiante. Pour notre famille, cela signifiait purger près de la moitié de nos biens ! Comment pouvais-je enseigner à mes enfants la beauté et la valeur alors que leur espace était submergé de piles de papiers, de piles de jouets et de tas de linge ? Trop souvent, j’ai harcelé mon enfant au sujet du nettoyage de sa chambre alors que j’étais responsable d’une maison en plein désarroi.

La purge peut être difficile. Souvent, en tant que parents et éducateurs, nous pensons que plus c’est mieux. La société nous dit que plus d’objets, plus d’activités, plus de travail, plus d’options, plus de quoi que ce soit imprégneront nos enfants de grandeur. Mason remet en question ce point de vue populaire. Dans le volume un, elle fait référence à The Purple Jar, de Maria Edgeworth. Une mère interroge et guide son enfant pour choisir ce dont elle a besoin, mais l’enfant insiste toujours sur ce qu’elle veut. La fille choisit d’acheter un pot violet plutôt que de payer pour que ses chaussures soient réparées. Elle apprend plus tard qu’elle a pris la mauvaise décision:

« Oh, maman, » dit-elle en enlevant son chapeau: « comme j’aurais aimé avoir choisi les chaussures – elles m’auraient été tellement plus utiles que ce pot : cependant, je suis sûre, – non, pas tout à fait sûre, mais j’espère que je serai plus sage une autre fois. »

Parfois, je me considère comme cette fille. Je me souviens à plusieurs reprises que le Saint-Esprit m’a demandé de considérer ce dont j’avais vraiment besoin. Mais encore et encore, j’ai choisi le « pot violet » à la place.

Même ainsi, se débarrasser d’un surplus d’objets n’est que la première étape pour atteindre « l’ordre, la propreté, la beauté ». Nous devons également décider quoi faire avec les objets de beauté et leur raison être chez nous. Mason nous guide en suggérant dans le volume un, « une place pour tout, et tout à sa place » (p. 130). Le nettoyage après les activités manuelles ne devrait pas nécessiter plus de temps que celui pris par la mère pour dire que l’activité est terminée. Les enfants iraient alors naturellement mettre chaque objet à sa place. Il en va de même pour entrer dans une maison. Il ne faut pas penser où mettre des chaussures, des manteaux, des gants, car ils ont chacun une place. De plus, les objets qu’un enfant utilise quotidiennement doivent être durables, utiles et beaux. Mason conseille :

La petite fille doit non seulement mettre ses fleurs dans l’eau, mais les disposer joliment, et ne doit pas être repoussée par une tasse ou une cruche de cuisine grossière pour elle, ou un vase rose hideux, mais doit avoir un pot ou un vase gracieux de forme et harmonieux en teinte, bien que ce ne soit qu’une bagatelle bon marché. De la même manière, tout dans la pépinière doit être « soigné », c’est-à-dire agréable et adapté ; et les enfants devraient être encouragés à faire des arrangements soignés et efficaces de leurs propres petites propriétés. Rien de vulgaire sous la forme d’imprimés, de livres d’images ou de jouets ne doit être admis – rien pour altérer le goût de l’enfant ou introduire une tension de commun dans sa nature. D’un autre côté, il serait difficile d’estimer l’influence raffinante et élévatrice d’une ou deux œuvres d’art bien choisies, peu importe que ce soit une reproduction bon marché. (Home Education, pp. 130-131)

Ce mouvement de simplicité ne consiste pas à ne rien posséder. Il s’agit de former nos enfants à rechercher les choses dans la beauté et l’artisanat ; pour ralentir et observer la beauté des objets et ne pas ignorer que les choses affectent notre personnalité.

Pendant la formation des enseignants, Mason a imposé de telles attentes à ses élèves leur demandant d’avoir peu d’articles dans un espace. Cholmondeley raconte :

… Un seul vase de fleurs était autorisé dans chaque chambre. Cela semblait déraisonnable au début, car la campagne était pleine de fleurs ; chacun était sûrement libre de les choisir. Peu à peu, la valeur de l’espace est devenue apparente et nous avons réalisé l’effet révélateur de quelques fleurs ou brindilles correctement placées dans une pièce. (p. 149)

Notre « campagne » actuelle regorge de bien plus que de fleurs. Et c’est cette plénitude qui crée une fausse sécurité que nous ajoutons à la vie de nos enfants. Enlever des articles serait une privation… ou ne le serait pas ?

En tant que parents, je vois ce processus de simplification comme un appel à l’action. Il fait partie intégrante de l’éducation – l’atmosphère de l’éducation. En nous-mêmes, Mason explique pourquoi c’est si important :

… Les sages sont convaincus que la prudence exige de nous, pour le bien de l’État, de vivre une vie simple, d’éviter les excès, même s’ils entravent les travaux athlétiques ou intellectuels, et d’éviter les possessions plus que nécessaire pour une vie en forme et simple. Il nous est peut-être permis de nous permettre, dans nos meubles et nos outils, la beauté des formes et des couleurs, et l’aptitude à nos usages ; mais il peut être de notre devoir de ne pas accumuler de biens inutiles, dont le soin devient une responsabilité, et dont la valeur réside dans leur coût. Ces choses interfèrent avec la vraie richesse d’un corps en état de service et d’un esprit alerte que nous devons au service de notre pays ainsi qu’à celui de notre foyer. (Livre II, p. 54)

Beaucoup de conversations dans notre maison commencent par demander à nos enfants pourquoi ils pensent avoir besoin de quelque chose. Trop souvent, c’est un jouet vu dans une publicité ou quelque chose qu’un autre ami a, et c’est mon travail en tant que parent d’expliquer le coût d’avoir des articles ainsi que les avantages de ne pas en avoir. Lorsque nous n’avons pas autant de choses à tenir compte, à nettoyer et à organiser, nous avons plus de temps : du temps pour lire la Bible, pour aimer nos enfants, pour développer la « mother culture » et pour se former aux habitudes. Le paradoxe est que lorsque nous nous débarrassons des choses, nous prenons le temps pour ce qui compte. Plus nous lâchons prise, plus nous obtenons de libertés.

La plupart d’entre nous ont déjà acquis ce que Mason appelle « des biens inutiles ». Et commencer à se débarrasser de l’excès peut être intimidant, voire écrasant. Mais tout comme Mason nous guide dans la formation aux habitudes pour concentrer notre attention sur un domaine à la fois, la simplification peut également être effectuée de cette manière. La première étape en se concentrant sur une zone ou une pièce serait d’éliminer tous les objets « vulgaires » et « inutiles ». Ces articles peuvent être donnés, recyclés ou jetés. Lorsque vous essayez de décider de conserver ou non un article, n’oubliez pas que tout ce qui reste dans l’espace doit être considéré comme « nécessaire pour une vie en forme et simple ». Je me souviens quand j’ai découvert Charlotte Mason pour la première fois et l’idée que certains livres sont « des âneries ». Cela m’a donné le zèle de parcourir tous les livres de notre maison et de ne garder que le meilleur. La même passion de supprimer les « twaddle » peut être exploitée pour désencombrer un espace.

Les autres éléments de la pièce doivent être disposés de manière à refléter « l’ordre, la propreté, la beauté ». Cela ne signifie pas que votre pièce doit être prête pour une publication Instagram époustouflante. Mais il serait sage de prendre en compte les conseils de Mason dans Formation of Character :

Autant que possible, que leur environnement soit réuni sur un principe de sélection naturelle, pas au hasard, et non dans l’obéissance à la mode. Gardez à l’esprit, et laissez-les souvent entendre les discussions et voir leurs applications, sur les trois ou quatre principes généraux qui conviennent à toutes les occasions de construction, de décoration, d’ameublement, d’habillage : la chose doit être adaptée à son but, doit s’harmoniser avec les personnes et les choses qui les concernent ; et, ces points considérés, doivent être aussi beaux que peuvent l’être la forme, la texture et la couleur… (p. 232)

Une fois que votre espace est en ordre, vous n’avez toujours pas terminé. Tout comme vous continuez à passer au crible les twaddle pour les garder hors de votre maison, vous continuez à tailler votre espace. Pour nous, cela signifie créer une entente avant les vacances de cadeaux (anniversaires, Noël, etc.). Nous désencombrons tous les articles inutilisés avant les vacances. Parce que nous savons tous que les enfants grandissent rapidement, tout comme leurs intérêts et leurs capacités ; il y aura toujours un échange d’entrée et de sortie. Il est de notre responsabilité en tant que parents « de ne pas accumuler de biens inutiles » et d’enseigner cette philosophie à nos enfants.

Ce même cycle de purge, de commande et de création de beauté se poursuit pour chaque pièce de la maison. Ne pensez pas que vous devez vaincre cela en un jour ou même en un mois ; rappelez-vous simplement que cela fait partie de l’entraînement aux habitudes du parent et qu’il doit être répété jusqu’à ce qu’il devienne une seconde nature. Plus vous le faites, plus cela deviendra facile. Si jamais vous vous demandez si vous devez garder un élément ou l’éliminer, réfléchissez aux paroles de Mason : « il vaut mieux en avoir trop peu que trop » (Formation of Character, p. 232).

L’éducation ne concerne pas seulement les livres et les habitudes. Il s’agit également de l’atmosphère de la maison. Notre devoir en tant que parents est de modeler, de coacher et de participer à une vie simple en achetant moins et en organisant une atmosphère de beauté et d’ordre. Pour moi, la chose la plus précieuse à avoir dans une maison est une atmosphère contagieuse de plaisir.

Version française de l’article écrit par Stacie Johnson (©2018) avec l’autorisation du site Charlotte Mason Poetry. (Traduction ©2020 Maeva Dauplay Kosse)